ฤดูกาลชมดอกซากุระบาน (Cherry Blossom Viewing)

หนึ่งในสัญลักษณ์อันโดดเด่นและเก่าแก่ที่มีชื่อเสียงที่สุดเมื่อพูดถึงประเทศที่สวยงามอย่างญี่ปุ่น คงหนีไม่พ้น ดอกซากุระ ซึ่งจะผลิดอกสีชมพูหรือบ้างก็สีขาวนวลทั้งต้นให้กลิ่นหอมอ่อนๆ  เป็นดอกไม้ที่นับได้ว่ามีความงามระดับชาติที่ทุกคนต่างใฝ่ฝันที่จะเดินทางไปชื่นชมจริงๆ กันสักครั้งหนึ่ง  โดยประเทศญี่ปุ่นจะมีการจัดปประเพณีชมดอกซากุระบานทุกๆ ปี ซึ่งเรียกอีกอย่างหนึ่งว่า “ฮันนา” (Hanami) หรือฮานามิซึ่งหมายถึงฤดูแห่งการชมดอกซากุระบาน เป็นประเพณีที่เริ่มต้นทำต่อต่อกันมาเป็นเวลานับ 1000 ปี แล้ว โดยสมัยก่อนจะมีการรับประทานอาหารหรือดื่มเหล้าสาเกในงานเลี้ยงสังสรรค์ใต้ต้นดอกซากุระที่กำลังเบ่งบาน และประเพณีนี้ก็ยังสืบเนื่องมาจนถึงทุกวันนี้ โดยจะมีการจัดบาร์บีคิว ปิกนิก รับประทานอาหารกลางวัน และการดื่มเบียร์หรือไวน์ซึ่งเป็นที่นิยมกันในสมัยใหม่ทั่วประเทศญี่ปุ่น  โดยในประเทศญี่ปุ่นนั้น ดอกซากุระถือได้ว่าเป็นสัญลักษณ์ของเมฆ อันเนื่องมาจากลักษณะของการผลิบาน และถือได้ว่าเป็นสัญลักษณ์ของความยั่งยื่นของธรรมชาติที่ไม่ย่อท้อของชีวิตอีกด้วย 

หลายคนคงจินตการภาพของดอกซากุระสีชมพูอ่อนที่เราเห็นมาบ้างแล้วไม่ว่าจะเป็นในทีวี นิตยสารหรือ ตามเว็บไซต์ต่างๆ และอยากจะเห็นกับตาสักครั้งหนึ่งคงนับว่าเป็นความโชคดีไม่น้อยเลยทีเดียว แล้วจะรออะไรมาทำความฝันให้เป็นจริงกันเถอะ! เริ่มแรกเราก็ต้องไปทำความรู้จักกับดอกไม้งามเหล่านี้เพิ่มขึ้นกันดีกว่า ว่าช่วงเวลาใดหรือที่ไหนที่เหมาะสำหรับการชมดอกซากุระที่สวยงามและดีที่สุดกันบ้างในเมืองฮอกไกโด 

ดอกซากุระจะเริ่มผลิบานครั้งแรกในจังหวัดฮอกไกโดประมาณช่วงต้นเดือนพฤษภาคม โดยในปกติจะอยู่ในช่วงสัปดาห์ที่หนึ่งหรือสอง ดอกซากุระจะผลิดอกและบานสะพรั่งเป็นเวลาแค่ 2 สัปดาห์เท่านั้น โดยสัปดาห์ที่สองดอกซากุระจะบานสะพรั่งที่สุดและจะร่วงโรยไปในปลาย ๆ สัปดาห์ที่สอง โดยทั้งนี้ขึ้นอยู่กับว่าจะมีลมหรือฝนตกหนักในช่วงนั้นหรือไม่ ซึ่งหมายถึงลมและฝนอาจทำให้ดอกซากุระร่วงโรยก่อนเวลาอันควร 

โดยนักท่องเที่ยวสามารถเลือกชมดอกซากุบานได้หลายร้อยแห่งในจังหวัดฮอกไกโด แต่เราจะเลือกสรรค์จุดชมวิวที่สวยงามระดับต้นๆ สิบอันดับมานำเสนอกัน นั่นก็คือ  

1) อุทยานมัตสึเมะ 
เป็นจุมชมวิวที่ได้รับการยกย่องว่าสวยงามที่สุดของ Japan Matsumaeโดยที่นี่ถือ เป็นสถานที่อันดับหนึ่งสำหรับการชมดอกซากุระของจังหวัดฮอกไกโด โดยจะมีต้นซากุระประมาณมากถึง 10,000 ต้น ตามทางเดินสองข้างทางจะเต็มไปด้วยดอกซากุระที่ผลิบานเต็มต้น ซึ่งมีความสวยงาม เหมาะสำหรับการถ่ายรูปเป็นที่ระลึก และผักผ่อนหย่อนใจเป็นอย่างมาก โดยที่นี่จะมีการจัดเทศกาล
มัตสึเมะซากุระ ขึ้นในช่วงของการชมดอกซากุระบาน  โดยปกติจะเป็นช่วงปลายเดือนเมษายน ถึงกลางเดือนพฤษภาคมของแต่ละปี โดยนอกจากที่นี่จะมีดอกไม้ที่แสนงดงามให้ชื่นชมแล้ว ยังมีวัดอีกหลายวัดที่มีความสวยงามไม่แพ้กันให้ชมและเข้าไปสักการะบูชาได้อีกด้วย 

2) ฟอร์ทกอกอกิโกะ (Fort Goryokaku) 
จุดชมวิวอีกแห่งนี้  ตั้งอยู่ในโฮโกดาเตะ โกโยกากึ ( HOkodate Goryokaku)  ซึ่งเป็นจุดชมวิวที่มีลักษณะเป็นป้อมรูปดาว โดยสร้างขึ้นในปีสุดท้ายของยุคเอะโดะ สวนสาธารณะที่งดงามแห่งนี้มีต้นซากุระมากถึง 1,600 ต้น มีหอสังเกตการณ์สูงขนาด 107 เมตร
ที่นักท่องเที่ยวสามารถขึ้นไปชื่นชมและเพลิดเพลินไปกับความสวยงามของดอกซากุระที่บานสะพรั่ง ในมุมสูงของป้อมปราการรูปดาวขนาดใหญ่ได้

3)สวนสาธารณะฮะโกะดะเตะ (Hakodate Park) 
สวนสาธารณะแห่งนี้เป็นอีกหนึ่งสถานที่ที่เป็นที่นิยมสำหรับการชมดอกซากุระบานเช่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับการปิคนิก
เล็ก ๆ หรือการจัดปาร์ตี้บาร์บีคิวกับครอบครัวและเพื่อนๆ คือสิ่งที่นิยมทำกันเป็นอย่างมาก และสำหรับผู้ที่ต้องการเดินทางมา
รับประทานอาหารเย็น ที่นี่ก็ยังมีบริการร้านอาหารหลากหลายร้านริมถนนสองข้างทาง ซึ่งมีสวนน้ำพุที่สวยงาม พร้อมกับสนามเด็กเล่น และรวมไปถึงสวนสัตว์ขนาดเล็ก ๆ สำหรับสร้างความเพลิดเพลินให้กับเด็ก ๆ โดยที่นี่จะพิเศษตรงที่นักท่องเที่ยวสามารถชื่นชมดอกซากุระบานได้แม้แต่ในยามค่ำคืนอีกด้วย 

4) ถนนชิซาไน นิจุกเคน   (Shizunai Nijukken Road)
ถนนแห่งนี้เป็นถนนที่ยังคงมีชื่อติดอันดับต้นๆ ที่ได้นับไว้ในจำนวน 100 อันดับ สำหรับประเพณีฮานามิ หรือประเพณีการชมดอกซากุระซึ่งถือเป็นสถานที่งดงามและได้รับความนิยมอีกแห่งในประเทศญี่ปุ่น ถนนแห่งนี้มีความยาวประมาณ7 กิโลเมตรและกว้างถึง 36 เมตร สองฝั่งถนนเส้นนี้รวมถึงอุโมงค์ถูกรายรอบด้วยต้นซากุระจำนวนมากถึง 3000 ต้น ซึ่งมีการกล่าวกันว่า นี่เป็นถนนที่มีต้นซากุระที่ยาวที่สุดในประเทศญี่ปุ่น ดังนั้นจึงไม่ต้องแปลกใจที่เมื่อคุณมาถึงสถานที่แห่งนี้ คุณจะพบเจอกับผู้คนจำไม่น้อยที่หลั่งไหลกันมากชมความงามของดอกซากุระสองข้างถนนแห่งนี้ การท่องเที่ยวเพื่อชื่นชมดอกซากุระที่นี่อาจจำเป็นต้องมียานพาหนะส่วนตัวเพื่อสะดวกในการเดินทางไปยังถนนชิซาไน นิจุกเคน พร้อมกับถ่ายภาพที่งดงามในช่วงอากาศกำลังสบาย ๆ กัน โดยช่วงเวลาที่เหมาะสำหรับการชมดอกซากุระบานที่สุดจะเป็นช่วงต้นเดือนพฤษภาคมถึงกลางเดือนพฤษภาคมนั่นเอง 

5) สวนสาธารณะ มารุยามะ (Maruyama Park ) 
สวนสาธารณะมารุยามะ เป็นสวนสาธารณะที่สะดวกและง่ายต่อการเดินทางไปเยี่ยมเยียนเป็นอย่างมาก  เพราะเป็นสวนที่อยู่ในเมืองซัปโปโร ซึ่งถือได้ว่าเป็นสถานที่ที่นิยมสำหรับประเพณีฮานามิ หรือประเพณีการชมดอกซากุระบาน รวมถึงที่นี่ยังมีลานจอดรถที่กว้างขวางเหมาะสำหรับการนำยานพาหนะส่วนตัวเดินทางไปท่องเที่ยวเองเป็นอย่างมาก สำหรับการจัดปาร์รี้บาร์บีคิวกับครอบครัวหรือเพื่อนๆ เป็นที่นิยมกันในปัจจุบัน  นอกจากนี้สวนมารุยามะ ยังเป็นที่ตั้งของศาลเจ้าฮอกไกโด ซึ่งนอกจากนักท่องเที่ยวได้ชื่นชมความงามของดอกซากุระที่กำลังผลิบานแล้ว นักท่องเที่ยวยังสามารถเดินทางไปสักการะบูชาศาลเจ้าฮอกไกโด โดยตลอดระยะทางการเดินทางไปยังศาลเจ้าพ่อฮอกไกโดริมสองฝั่งทางเดินเท้าจะเรียงรายไปด้วยต้นดอกซากุระเป็นจำนวนมากที่กำลังผลิดอกสะพรั่ง รวมถึงที่นี่ยังมีดอกพลัมซึ่งกำลังออกดอกให้ชมความงามไปพร้อมๆ กันอีกด้วย 


6) สวนสาธารณะ โมเอเรนูมะ (Moerenuma Park) 
สวนสาธารณะแห่งนี้ได้รับการสร้างและออกแบบโดยประติมากรชาวญี่ปุ่น ชื่อ อิซามุ โนกุจิ โดยใช้เวลานานถึง 7 ปี ในการสร้างสวนแห่งนี้จนเสร็จสมบรูณ์ ที่นี่มีดอกไม้หลายชนิดให้ดู โดยดอกซากุระส่วนหนึ่งจะเรียกกัน ว่า ซากุระโมริ โดยที่สวนแห่งนี้มีต้นเชอร์รี่บลอสซัมจำนวนมากไม่แพ้สถานอื่น ๆ เลย โดยมีมากถึง 2300 ชนิด นอกจากนี้ที่นี่จะประกอบไปด้วยพื้นที่ที่ปกคลุมไปด้วยลานหญ้าสีเขียวขจีสั้น ๆ เป็นบริเวณกว้างที่คุณสามารถปิกนิกและผ่อนคลายไปกับบรรยากาศและวิวทิวทัศน์ที่สวยงาม

7) สวนสาธารณะนากาจิมะ (Nakajima park )
สวนสาธารณะนากาจิมะ เป็นสวนที่ได้รับการจัดอันดับให้เป็น สวนสาธารณะในเมืองที่ได้รับความนิยมสูงสุด 100 แห่งใน
ประเทศญี่ปุ่น โดยสวนแห่งนี้จะง่ายต่อการเดินทางจากใจกลางเมืองซัปโปโร ซึ่งสวนแห่งนี้ ความงามของธรรมชาติจะเปลี่ยนไปตามฤดูกาลซึ่งแน่นอนความงดงามของสวนแห่งนี้ก็ไม่แพ้ที่ใด เพราะที่นี่มีต้นซากุระ และต้นไม้ รวมถึงดอกไม้ชนิดอื่น ๆ มากมาย เป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับการออกกำลังกาย เดินเล่น หรือ ปิคนิคได้เป็นอย่างดี เพราะมีพื้นที่เป็นลานที่กว้างขวาง ที่นี่อาจเป็นอีกที่หนึ่งที่นักท่องเที่ยวไม่ควรพลาดที่จะเข้าชมพร้อมการถ่ายรูปสวย ๆ เป็นที่ระลึก ไปอวด ๆ เพื่อนๆ กันให้หนำใจ